Впервые конструкцию автоматического выключателя описал Томас Эдисон в 1879 году. А устройство, похожее на современные аппараты, было запатентовано в 1924 году швейцарской компанией Brown, Boveri & Cie1. Широкое распространение автоматические выключатели получили около 70 лет назад. Они пришли на замену предохранителям в керамическом корпусе, где защитой от перегрузки по току была плавкая вставка.

Первый автоматический выключатель представлял собой устройство, известное в России как обычная «пробка». В корпусе данного устройства были объединены электромагнитый и тепловой расцепители, и устанавливался аппарат в обычную резьбу под «пробку». С тех пор автоматический выключатель претерпел ряд эволюционных изменений: улучшилась точность срабатывания, снизились габариты устройства, появились автоматические выключатели модульного исполнения (компактные и более простые в монтаже).

«Самое важное отличие современных автоматических выключателей от их прародителей – возможность дополнения аппаратов различными аксессуарами, повышающими безопасность. Комбинируя их, защитный аппарат можно заставить действовать строго определённым образом. Например, отключать ветвь, при падении напряжения, или срабатывать по сигналу, переданному дистанционно», – считает Павел Томашёв, инженер по группе изделий компании АББ, лидера в производстве силового оборудования и технологий для электроэнергетики и автоматизации. Специалист приводит в пример автоматические выключатели S200 (ABB S202 C32) линейки System ProM Compact, которые могут оснащаться следующими дополнительными компонентами:

1. Вспомогательные/сигнальные контакты. Обеспечивают индикацию положения контактов автоматического выключателя либо сигнализируют о срабатывании защитного аппарата. «Данные аксессуары позволяют электрикам визуально определить, разорвана цепь или нет. Эта индикация избавляет специалистов от ошибок и значительно повышает безопасность работы с электроустановкой», – поясняет Илья Лёшин, начальник электротехнической лаборатории компании «Центроэлектромонтаж».

2. Расцепители минимального напряжения. Применяются для защиты нагрузки от резкого падения напряжения (от 35 до 70% от номинального значения) путем отключения автоматического выключателя.

3. Расцепители максимального напряжения. Отслеживают значение напряжения между фазным и нулевым проводами. Если величина достигает порогового значения, устройство инициирует расцепление автоматического выключателя. Таким образом, обеспечивается защита нагрузки от длительных перенапряжений.

4. Дистанционные расцепители. Используются для дистанционного отключения защитных аппаратов. Данные аксессуары незаменимы в случаях затруднённого доступа к электроустановке. Например, при пожаре вентиляцию можно отключить из диспетчерской.