И есть ли вообще эти различия? Профи дел электрических однозначно скажут, что есть, причём достаточно существенные. А вот большинство обычных «пользователей электроэнергии» либо совершенно отождествляют эти понятия, либо частенько путают их.

ПРОВОД

Проводами называют тех представителей семейства, которые состоят из одной или нескольких жил, скрученных вместе. Каждая из жил может быть изолирована или неизолирована. Во втором случае скрученные вместе неизолированные жилы образуют одну многопроволочную жилу. При этом описанная конструкция может быть защищена лёгкой неметаллической оболочкой – как правило, специальной полиэтиленовой. Но помимо полиэтилена может иметься и обмотка или оплётка из волокнистых материалов или из проволоки. Важно и то, что провод может быть совершенно неизолированный – то есть, токопроводящая жила — голый провод. Конкретная конструкция зависит от назначения.

КАБЕЛЬ

А это наиболее «тяжеловесный» представитель рассматриваемого семейства. Точно так, как и у провода, у кабеля имеются жилы. Точно так же – одна или несколько изолированных. Но, в отличие от провода, ГОСТ обязательно «заключает» жилы кабеля в изоляцию и в металлическую или неметаллическую оболочку. Поверх неё предусматривает защитный покров, в который может входить броня (кабель ВБбШв). Такая защита даёт изделию право называться кабелем и награждает его «повышенной проходимостью»: кабель годится для прокладки в достаточно суровых условиях, в частности – под землёй и в воде (о чём явно упоминает всё тот же ГОСТ). На практике поверх жил могут быть ещё слои заполнителей, к примеру, гидрофобных.

Так, например, кабель ВВГнг 3х2 5 плоский конкорд предназначен для прокладки, с учетом объема горючей нагрузки, во внутренних электроустановках, а также в зданиях, сооружениях и закрытых кабельных сооружениях, для электропроводок в жилых и в общественных зданиях.

Кабели бывают низковольтные и высоковольтные в зависимости от того, на какой вольтаж рассчитана изоляция. В отрасли связи тоже применяются кабели – они специального назначения, рассчитаны на передачу сигнала с высокой частотой.

ШНУР

Шнур – это провод специального назначения. Не кабель, а именно провод – потому на нём не имеется излишне серьёзных защитных покровов, а допустимое напряжение не превышает 660 В. Его миссия — обеспечивать соединение подвижных устройств с сетью. Однако, конечно, прочность и жил, и изоляции должна быть очень высока. Итак, если в поле зрения провод, который соединяет устройство с сетью, к примеру, через розетку – это шнур (к примеру, ШВВП). Питающие провода бытовой техники называют шнурами. Шнуры могут отличаться друг от друга, как и провода, в зависимости от мощности, которую планируется передавать. Потому шнур телевизора гораздо «нежнее», чем шнур электроплиты, который имеет весьма толстую изоляцию. Однако оба они обладают нужной гибкостью. Получается, что со шнурами мы сталкиваемся ежедневно. А вот провода и кабели можем видеть зачастую лишь на расстоянии.