Автоматы или автоматические выключатели, это то, что пришло на замену обычным пробкам, т.е. предохранителям в керамическом корпусе, где защитой от перегрузки по току была перегорающая проволочка.

В отличие от пробки, автоматы электрика многоразовое устройство и функции защиты разделены. Во-первых, защита от сверхтоков (токов короткого замыкания или КЗ), во-вторых, защита от перегрузки, т.е. механизм автомата разрывает цепь нагрузки при небольшом превышении рабочего тока автомата.

В соответствии с этими функциями автомат содержит в себе два типа размыкателей. Магнитный быстродействующий размыкатель защиты от КЗ с системой гашения дуги ( время реакции миллисекунды) и медленный тепловой размыкатель с биметаллической пластиной. Время его реакции от нескольких секунд до нескольких минут, в зависимости от тока нагрузки.

Классификация автоматов

Существуют несколько типовых характеристик отключения автоматов: A, B, C, D, E, K, L, Z. А–для размыкания цепей с большой протяженностью и для защиты электронных устройств. B — для осветительных сетей; С — для осветительных сетей и электроустановок с умеренными токами ( перегрузочные способности по току вдвое больше чем у В); D – для цепей с индуктивной нагрузкой и электромоторов; K – для индуктивных нагрузок; Z – для электронных устройств.