Устройства защитного отключения УЗО защищают людей от поражения электрическим током. УЗО реагирует на дифференциальный ток, т.е. разность токов текущих по прямому и обратному проводу. Дифференциальный ток появляется при прикосновении человека к защищенной цепи и заземленному предмету. УЗО для защиты людей выбираются на ток 10-30 мА, пожарные УЗО на ток 300 мА защищает всю систему проводки, т.к. при пожаре обычно токи утечки возникают раньше, чем токи КЗ.

Выбор УЗО затруднен тем, что это более сложное устройство, чем автомат. Например, есть дифавтоматы – устройства, совмещающие в себя автомат и УЗО. УЗО также подразделяются по типу исполнения на электронные и электромеханические. Опыт показал, что лучше использовать электромеханические УЗО. Они лучше защищены от ложных срабатываний и от поломок.

По числу полюсов, УЗО делятся на двухполюсные, для цепей 220 В и четырех полюсные, для цепей 380 В (УЗО 4 модульный FH204 AC-25/0,03). По условиям функционирования на: АС- реагирующие только на переменный синусоидальный дифференциальный ток; А- реагирующие как на переменный синусоидальный дифференциальный ток, так и на постоянный пульсирующий дифференциальный ток; В — реагирующие на переменный синусоидальный дифференциальный ток, на постоянный пульсирующий дифференциальный ток и на постоянный дифференциальный ток.

По наличию задержки, на УЗО без задержки общего применения, и с временной задержкой тип S. По токовой характеристике (дифавтоматы), на В, С, D. И наконец, по номинальному току. Следует знать, что если обычное УЗО и автомат стоят последовательно в одной цепи, то автомат должен быть на меньший ток, чем УЗО. Иначе, УЗО может быть повреждено, т.к. автомат разрывает цепь нагрузки с задержкой.