Ниже представлен краткий «словарь синонимов» для домашней электрики. Первой строкой идет распространенное «бытовое название», вторая строка — правильное наименование и описание, далее — варианты названий. Иногда разные изделия называют одним и тем же термином, что и порождает путаницу. Если есть сомнения, всегда лучше уточнить — что именно имеется в виду под, например, «проходным выключателем»: это может быть и переключатель, и сдвоенный переключатель и даже импульсное реле с кнопкой.

Обычный выключатель (бытовой)

Двухпозиционный ключ (техн.) — предназначен для замыкания-размыкания цепи, включается «в разрыв» единственного проводника. Когда говорят «электрические выключатели», чаще всего имеют в виду именно этот функционал.
Варианты: включатель, ключ, выключатель света.

Двухполюсный выключатель (бытовой)

Сдвоенный двухпозиционный ключ (техн.) — предназначен для замыкания-размыкания 2-х цепей (это может быть «фаза» и «ноль», две «фазы» или две независимые нагрузки), включается «в разрывы» двух проводников. Может использоваться, как обычный выключатель.
Варианты: двойной выключатель.

Проходной выключатель (бытовой)

Двухпозиционный переключатель (техн.) — коммутирует один контакт со вторым или третьим. Может использоваться, как обычный выключатель (у некоторых производителей выключатели вообще отсутствуют в серии — вместо них предлагается использовать переключатели, оставив один контакт незадействованным). Чаще всего используется для организации управления одной нагрузкой из двух мест, например, в коридорах — отсюда и название «проходной».
Варианты: перекидной.

Перекрестный выключатель (бытовой)

Сдвоенный двухпозиционный переключатель (тех.) — прибор представляет собой два переключателя под одной клавишей, часто уже перекрестно-скоммутированные. Основное назначение — организация управления одной нагрузкой из трех и более мест. При этом используются два проходных выключателя (на концах схемы) и один и более перекрестных (по схеме — в промежутке между проходными, отсюда вариант названия «промежуточный»). Также может использоваться и как обычный выключатель, и как проходной, например, промежуточный двухклавишный переключатель.
Варианты: промежуточный, проходной (вот она, путаница!).

Кнопка (бытовая)

Нормально-разомкнутый ключ (тех.) — то же, что и выключатель, но контакт подпружинен и цепь размыкается после отпускания клавиши. Основное назначение: кнопка дверного звонка и организация управления нагрузкой из многих мест с использованием импульсных реле.
Варианты: звонковый выключатель, подпружиненный контакт.

Многоклавишные устройства

Некоторые из вышеперечисленных приборов производятся в двух- и трех-клавишном исполнении: механизмы объединяются в одном устройстве (или на одном суппорте — для модульных серий). Но если одноклавишный выключатель и двухклавишные переключатели (2 х клавишные проходные, «Схема 6 + 6») встречаются часто, то серий, где есть трехклавишный переключатель или двухклавишный перекрестный — единицы. Что касается кнопок, то широко распространены т.н. «жалюзийные» кнопки: приборы, с двух- и трех-позиционными ключами, в одно и двух-клавишном исполнении, снабженные механизмом исключения одновременного включения двух цепей. Нестандартное использование жалюзийных кнопок — организация управления нагрузкой с использованием импульсных реле со входами установки.